Ciempiés

Clase Chilopoda. Superclase Miriapoda.

Presentan cuerpo alargado, con un par de patas en cada segmento corporal. El par posterior de patas es alargado y con función sensorial (el número de patas oscila entre 15 y 170 pares dependiendo de las especies)

Un par de uñas venenosas rodea la cabeza.

Son artrópodos depredadores, su principal alimento son otros artrópodos, capturan a sus presas clavándoles las forfículas (uñas venenosas) con las que inyectan un veneno que las paraliza,

Se conocen fósiles desde el Cretácico, pero la gran mayoría de formas extinguidas en el Oligoceno.

En la actualidad, los Quilopodos, se encuentran distribuidos por todas las regiones biogeograficas.

Sus hábitats favoritos son debajo de piedras, en la hojarasca, el humus y los musgos. Algunas especies habitan en las casas.

Se conocen 2.500 especies repartidas en 4 ordenes:

  • Geofilomorfos: ciempiés excavadores de cuerpo alargado y esbelto, como Geophilus.
  • Escolopendromorfos: destacan las escalopendras
  • Litobiomorfos: son los ciempiés mas comunes, como  el genero Lithobius.
  • Escutigeromorfos: patas muy largas, como Scutigera, muy común en las casas de campo.

Scolopendra cingulata

Scolopendra cingulata

Tamaño

Color de base bastante variable, pardo amarillento o pardo rojizo claro a pardo oscuro, y a veces también gris verdoso claro.

Las ninfas presentan coloración diferente.

Biología

Son frecuentes en lugares abiertos y secos.  Son activos por la noche, permanece escondida durante el día debajo de piedras, pero los periodos mas secos del verano se esconde mas profundamente en hendiduras, lo que la hace casi imposible de localizar.

Ataca a sus presas cuando estas tocan sus sensibles antenas. La picadura es muy dolorosa para el ser humano.

Ciclo biológico

Tras el apareamiento, la hembra construye una cámara de incubación subterránea, donde pone un grupo esférico de huevos que luego rodea con su cuerpo.

Scutigera coleoptrata

Scutigera coleoptrata

Tamaño

Longitud corporal de 18-26 mm.

Descripción

Como todos los ciempiés, tiene un par de mandíbulas, dos pares de maxilas y un par de grandes uñas (forcípulas) provistas de glándulas venenosas. Con antenas muy largas  y 15 pares de patas ambulatorias. Los ojos son compuestos.

Biología

Se les observa en zonas secas debajo de piedras y en casas. Son activos de noche y extraordinariamente ágiles. Son depredadores, capturan moscas en las paredes o en los techos de las habitaciones.

 

Scutigerella immaculata

Scutigerella immaculata

Tamaño

Longitud corporal de hasta 8 mm.

Descripción

Color blanco o amarillento pálido. Tronco con 15 anillos y 12 pares de patas.  Placas dorsales muy emarginadas por detrás y en el centro, formando dos picos.  Órganos bucales, al igual que en los insectos, con tres pares de apéndices: un par de mandíbulas, un par de maxilas y un labio inferior formado por la fusión de dos piezas originalmente separadas. Ojos ausentes.

Biología

Esta presente en las capas superiores del suelo, también debajo de las piedras.

Se alimenta de sustancias orgánicas vivas y muertas, tales como algas filamentosas, setas y hojarasca, también de partes verdes de plantas.

Ciclo biológico

En su periodo activo de procreación entre dos mudas, el macho pone, sin la presencia de la hembra, 150-450 espermatoforos durante todo un mes, estos tienen un ápice de 1mm, sobre el que colocan una gota de esperma. Cuando la hembra se encuentra uno de estos espermatoforos por casualidad, recoge algunas gotas de esperma. Para la puesta, recoge de uno en uno y con sus órganos bucales los huevos que salen por los orificios genitales del cuarto segmento del tronco y los adhiere a las plantas, por ejemplo a pequeños tallos de musgo.

Lithobius forficatus

Lithobius forficatus

Tamaño

Longitud corporal de 20-32 mm.

Descricpión

Presenta 15 ocelos a cada lado de la cabeza. Placas dorsales cortas y largas alternativamente, las de los segmentos 9, 11 y 13 prolongadas a cada lado con un pico que mira hacia atrás. 15 pares de patas ambulatorias. Viven unos 5-6 años.

Biología

Se encuentran principalmente en zonas abiertas, así como en bosques y jardines. Principalmente debajo de cortezas de árboles muertos y piedras. 

Son activos por la noche, son depredadores, cazan insectos, artrópodos y arañas.

Cuando le tocan una antena, las potentes forfículas atacan e inyectan un potente veneno (pueden paralizar a moscas). La picadura es dolorosa para las personas.

Ciclo biológico

Durante el apareamiento, el macho teje un hilado poco denso con unas hileras en forma de estilete situadas en el extremo posterior del opistosoma, normalmente escondidas, y encima del hilado pone una gota de esperma, que la hembra recoge a continuación con unos órganos sexuales externos en forma de tenazas situados en el opistosoma. Pone los huevos en el suelo individualmente y muy separados en el tiempo. Las ninfas se desarrollan pasando por cinco estadios con un numero de segmentos todavía incompleto, y después con otros cinco estadios hasta llegar a la fase adulta. Mudan la cutícula varias veces.

Cryptops hortensis

Cryptops hortensis

Tamaño

Longitud corporal de 15-30 mm.

Descricpión

Cuerpo con constitución bastante esbelta, de color rojo amarillento o pardo rojizo. Con 21 pares de patas ambulacrales, el ultimo par es el doble de largo y mas robusto que el penúltimo. Sin ojos.

Biología

Se encuentra principalmente en el suelo en bosques de frondosas, debajo de piedras o pedazos de madera. Muy extendida en las zonas montañosas. Es inofensivo, utiliza sus largas patas traseras como patas de captura para atrapar pequeños animales edáficos.

 

Ciclo biológico

Durante el apareamiento, el macho teje un hilado poco denso con unas hileras en forma de estilete situadas en el extremo posterior del opistosoma, normalmente escondidas, y encima del hilado pone una gota de esperma, que la hembra recoge a continuación con unos órganos sexuales externos en forma de tenazas situados en el opistosoma. Pone los huevos en el suelo individualmente y muy separados en el tiempo. Las ninfas se desarrollan pasando por cinco estadios con un numero de segmentos todavía incompleto, y después con otros cinco estadios hasta llegar a la fase adulta. Mudan la cutícula varias veces.

Lithobius variegatus

Lithobius variegatus